Grizzlys St Laurent de la Salanque vs Lions Bordeaux - Football américain - Mai 2019

Spéciale saison Élite des Grizzlys Catalans et Super Bowl – “Débriefe moi le week-end Sports”

LECTURE

Créé il y a 8 ans, le club des Grizzlys Catalans s’était fixé comme objectif d’atteindre l’élite du football américain. C’est aujourd’hui chose faite, les Grizzlys disputeront leur premier match en élite française dimanche 2 février à domicile. Reste aux joueurs à prouver que le travail effectué par la direction du club au niveau de la fédération n’ait pas été vain. Et que les Catalans méritent vraiment leur place en élite. Retour sur le lancement de saison d’un sport méconnu qui compte pourtant plus de licenciés que le rugby à XIII en France.

♦ Les Grizzlys Catalans ont désormais leur destin entre les mains

Les Grizzlys ont leur sort entre les gants. Mais aussi dans celle du coach canadien Les Szeredi de retour cette saison. Un coach très motivé par ce nouveau défi de l’élite en France comme le souligne le président du club Laurent Aliu. “Il a énormément apporté au club depuis 2 ans. Quand je dis Les, je dis aussi Farid, Éric, Cyrille ; tous ceux qui ont mis leur pierre à l’édifice.” 

“On va tout faire pour que cette saison puisse se dérouler dans les meilleures conditions. Le casino Circus de Port Leucate [NDLR principal sponsor du club] est devenu plus qu’un partenaire cette année. Ils nous ont soutenus et nous permettent de prendre une autre dimension.” Une dimension que le club va toucher du doigt dès la première rencontre dimanche prochain contre les Black Panthers de Thonon. Un club au palmarès impressionnant et champion en titre.

“On sait que va avoir un match très compliqué dès la semaine prochaine. Mais ce n’est peut-être pas plus mal que d’attaquer par les Black Panthers. On connaîtra ainsi notre niveau. Et de là, on déterminera ce qu’il reste à faire pour arriver au niveau des autres sur la saison. Si, je dis bien si, nous sommes en dessous du niveau. Mais personne assis devant moi n’a envie d’être en dessous ou d’être ridicule. Pour cela, je vous fait confiance.”

♦ Le Football Américain, méconnu avec pourtant plus de licenciés que le Rugby XIII en France

Sauf que les clubs sont répartis sur l’intégralité de la France… Contrairement au XIII, où les clubs se concentrent sur certaines régions, et notamment la nôtre. Ce qui, en termes de communication et de visibilité, complique la tâche aux Grizzlys Catalans. Mais, le club mise sur cette nouvelle notoriété nationale pour sensibiliser les partenaires.

Nouveauté 2020, cette médiatisation sera assurée par une diffusion en direct des matches. Sur la saison passée, la Web TV avait attiré 20.000 spectateurs avec une simple caméra fixe. En 2020, Les Grizzlys retransmettront leurs matchs à domicile en direct grâce à un nouveau partenariat avec Life Stream Sporting. Trois caméras en tribune, une caméra en bord de terrain, et aux commentaires les Frayous Catalans.

♦ Pour être le Roi, il faut tuer le Roi !

On ne change pas une équipe qui gagne, alors même encadrement pour cette saison. En Head Coach le canadien Les Szeredi, Coordinateur défensif Farid Kachour, Coordinateur offensif Éric Verdun, Coach de position Cyrille Netzer, et l’arrivée cette année du canadien Philippe Thibaudeau.

“Oubliez les playoffs et la saison ! On a un but en tête : celui de se montrer contre les Black Panthers et de jouer notre meilleur football. Nous allons affronter une équipe qui n’a pas perdu un seul match en saison régulière ces 3 dernières années en championnat Élite. Pour être le Roi, il faut tuer le Roi ! On ne va jamais sur un terrain si on ne veut pas gagner.”

Un premier match également rendu difficile par la méconnaissance de l’adversaire, les deux équipes ne s’étant jamais affrontées. Ainsi que des changements opérés dans les deux équipes à l’intersaison.

♦ L’élite du Football Américain, une marche plus élevée que les autres ?

La marche est effectivement plus haute pour rejoindre l’élite selon le Coach Les. “Cela dit, l’équipe a elle aussi incroyablement grandi depuis mon arrivée. Nous avons un solide programme pour les jeunes, une équipe réserve, une équipe première. Nous voulons être victorieux cette année, et le club a mis en place les structures nécessaires à cette victoire. Pour cette année et pour les années à venir.”

“D’habitude, pour construire une maison, on commence par les fondations pour finir par le toit. Mais parfois, notamment pour attirer des sponsors, il faut commencer par le haut. Et d’avoir atteint l’élite va nous permettre de développer nos bases. Et éviter la déconvenue de faire l’ascenseur entre deux divisions.”

Le président Laurent Aliu est également revenu sur les perspectives d’évolution du club catalan. “Nous essayons de consolider et de faire en sorte que les Grizzlys et le football américain soient bien implantés au niveau des Pyrénées-Orientales. Cela passe par les villes avec lesquelles nous travaillons comme Pia et Saint-Laurent-de-la-Salanque. Cette année, Saint-Laurent va être notre siège car nous jouerons uniquement au Stade Jo Maso.” Et en stand-by du fait des échéances politiques, un projet ambitieux pour les Grizzlys Catalans. Disposer de son propre stade.

“Ces projets nous permettraient d’être entendus, et favoriseraient l’essor du football américain sur le canton et le département.  Nous avons initié une discussion avec les différents partenaires, comme l’État, les communes, le département et la région. Nous ne nous avançons pas, ne brûlons pas les étapes. Les discussions reprendront dans quelques mois. Cette infrastructure nous permettrait notamment de gérer le planning des rencontres et des entraînements.”

♦ L’arrivée de plusieurs joueurs “Import” dans l’effectif des Grizzlys

De nouveaux internationaux intègrent les Grizzlys Catalans pour cette saison en élite. Tout d’abord Rasmus Johansson, originaire de Stockholm. Jeune joueur de 26 ans, il évolue dans le milieu du football américain depuis maintenant 12 saisons. Guard sur la ligne offensive, il occupe le poste de centre depuis 4 ans.

“J’ai commencé en tant que junior au sein des Stockholm Mean Machine. Puis j’ai intégré l’équipe senior en première division suédoise où je suis resté deux ans, avant d’intégrer les Tyresö Royal Crowns qui évoluent également en première division suédoise. Après trois années, deux demi-finales et une première place en saison régulière, j’ai décidé de rejoindre l’Australie. J’ai joué pour les « Rebels » du nord de Sydney. Et j’ai ensuite été sélectionné pour jouer dans la sélection de la Nouvelle Galles (Sélection des meilleurs joueurs de la région) pour affronter les autres régions d’Australie.”

Natif de l’Arizona, Jon Brown sera le nouveau Quarterback des Grizzlys Catalans pour la saison. Né avec un ballon dans les mains, il défendait les couleurs du Glendale Community College avant de rejoindre l’Europe. 

“J’ai déjà joué deux saisons en Europe. J’ai rencontré des gens exceptionnels et ces deux dernières années ont été pour moi une super expérience. Je pense que le Football en Europe a énormément progressé, les équipes commencent à comprendre le concept de bâtir une équipe et de ce qu’il faut faire pour réussir.À maintenant 4 mois du début de championnat, je suis excité de jouer en France, pour les Grizzlys Catalans! »

Parmi les autres recrues du mercato, le danois Nicholas Møller-Hansen, le franco-espagnol Hugo Munoz, et Mathias Guyon en provenance des Gerfauts de Montauban. Des jeunes joueurs qui disposent déjà d’une solide expérience dans les championnats européens, voir sélection nationale. Sans oublier l’américain Sean Boswell qui a ressigné avec les Grizzlys.

♦ Le Super Bowl, un évènement du foot US jusque dans les Pyrénées-Orientales

Le Super Bowl est l’événement sportif le plus regardé à la télévision aux États-Unis, et l’un plus suivis au monde. Il est également réputé pour son show de mi-temps et les prix records de ses spots publicitaires. Ce Super Bowl est la finale du championnat organisé par la NFL, la ligue américaine du football US.

À cette occasion, dimanche 2 février, les Grizzlys Catalans organisent un événement au Circus Casino de Port Leucate. Dès 20h30, tout le club et leurs partenaires seront présents lors de cette soirée aux couleurs américaines : un buffet US et, côté musical, le groupe Pop Rock Les Klosques. À minuit l’établissement diffusera le match du Super Bowl en direct sur écran géant, et pour l’occasion de cette soirée exceptionnelle, le casino restera ouvert jusqu’à 5h00.

Pour ceux qui ne pourraient se déplacer jusqu’à Port-Leucate, l’Arena Bar à Perpignan assurera également la retransmission en direct et en intégralité du Super Bowl. Alors qui des 49ers de San Francisco, ou des Chiefs de Kansas City sera sacré 54e champion ? Une chose est sûre, ce ne seront pas les Patriots cette année.

♦ Calendrier de la saison 2020 Élite France Football américain

Cette saison 2020, dans la Conférence Sud, 10 matchs entre le 2 février et le 30 mai. Les Grizzlys Catalans affronteront les équipes suivantes :

  • MFA HURRICANES (Montpellier)
  • CENTAURES (Grenoble)
  • BLACK PANTHERS (Thonon-les-Bains)
  • BLUE STARS (Marseille)
  • ARGONAUTES (Aix-en-Provence)

Le planning des rencontres et les résultats peuvent être consultés sur le site de la fédération française de Football Américain.

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