Des “bulles Covid” pour éviter l’isolement des personnes âgées cet hiver ?

Des "bulles Covid" pour éviter l'isolement des personnes âgées cet hiver ?

Cette nouvelle rubrique Ici comme ailleurs met en lumière des initiatives du monde entier ; avec cette particularité qu’elles font écho à des problématiques présentes sur notre territoire. Pour ce cinquième article, un focus sur le concept de “bulle Covid” ; une histoire relatée par Judith Graham de Kaiser Health News.

Le mois dernier, le Dr Richard Besdine et sa femme ont évoqué la possibilité de voir leur famille et leurs amis en intérieur cet hiver.

Lui pense qu’ils devraient le faire, puisque les gens prennent des précautions strictes pendant la pandémie de coronavirus. Elle n’est pas convaincue que ce soit sûr ; étant donné le risque accru de transmission virale dans les espaces intérieurs.

♦ Richard et Terrie, des avis éclairés et opposés.

Richard, 80 ans, a longtemps dirigé la division de gériatrie et de médecine palliative de l’Alpert Medical School de l’université de Brown. Sa femme, Terrie Wetle, 73 ans, également spécialiste du vieillissement, a été la doyenne fondatrice de l’école de santé publique de Brown.

“Nous sommes en désaccord ; mais je respecte son hésitation, donc nous ne nous disputons pas”

Terrie Wetle, 73 ans

Les personnes âgées – qu’elles vivent seules ou en couple, qu’elles soient en bonne santé ou non – s’interrogent de la même manière sur la conduite à tenir ; alors que les jours et les nuits deviennent froids et que les cas de coronavirus augmentent à nouveau dans tout le pays.

Certains ont décidé de former des “bulles” ou des “gousses” : de petits groupes qui se mettent d’accord sur les précautions à prendre en cas de pandémie ; et qui se verront en personne dans les mois à venir. D’autres prévoient de faire cavalier seul.

Des "bulles Covid" pour éviter l'isolement des personnes âgées cet hiver ?

♦ Judith Rosenmeier, 84 ans, a survécu à trois épisodes de cancer du sein.

Résidant à Boston, cette veuve n’a pas l’intention d’inviter des amis dans son appartement ; ni de leur rendre visite dans le leur.

Mon oncologue m’a dit que lorsque tout cela a commencé, “vous devez vraiment rester chez vous plus que les autres ; parce que les traitements que vous avez reçus ont détruit une grande partie de vos défenses immunitaires”, dit-elle.

Judith Rosenmeier, 84 ans

Depuis la mi-mars, Rosenmeier n’est sortie que trois fois ; une fois, en septembre, pour aller chez l’ophtalmologue et deux fois depuis pour se promener avec quelques amis. Après avoir vécu au Danemark durant la plus grande partie de sa vie d’adulte, elle n’a pas beaucoup de contacts à Boston. Son fils vit à Édimbourg, en Écosse.

“Il y a de fortes chances que je sois seule à Thanksgiving et à Noël, mais je survivrai”, dit-elle.

Des "bulles Covid" pour éviter l'isolement des personnes âgées cet hiver ?

♦ Joan Doucette, 82 ans, bien déterminée à maintenir des contacts physiques.

Avec son mari, Harry Fisher, 84 ans, Joan a formé un “groupe” avec deux autres couples dans son immeuble de neuf appartements. Tous sont membres du Beacon Hill Village, une organisation qui fournit divers services aux personnes âgées. Joan voit son groupe presque tous les jours.

“Nous montons et descendons toujours les escaliers ou l’ascenseur en courant et nous nous apportons mutuellement des biscuits ou de la soupe”, dit-elle. “Je ne pense pas que j’aurais survécu à cette pandémie sans cette compagnie.”

Joan Doucette, 82 ans

Environ une fois par semaine, les couples dînent ensemble ; et “nous ne portons pas de masque”, a déclaré Jerry Fielder, 74 ans, qui a déménagé à Boston il y a deux ans avec son partenaire, Daniel, 73 ans. Mais il dit se sentir en sécurité parce que “nous savons où chacun va et ce qu’il fait. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde. Nous nous promenons tous les jours, tous ensemble. Sinon, nous sommes très prudents”.

Eleanor Weiss, 86 ans, et son mari sont également membres du groupe. “Je porte un masque, je m’éloigne socialement, mais je ne m’isole pas”, dit Eleanor. Cet hiver, dit-elle, elle verra “quelques amis proches” et ses trois filles qui vivent dans la région de Boston.

L’une d’entre elles organise Thanksgiving chez elle, et tout le monde sera préalablement testé pour le coronavirus. “Nous sommes tous prudents, ne nous embrassons pas. Nous faisons le truc du coude” raconte Eleanor.

Des "bulles Covid" pour éviter l'isolement des personnes âgées cet hiver ?

♦ À Chicago, Arthur Koff, 85 ans, et sa femme Norma, 69 ans, n’ont pas encore de projets pour Thanksgiving ou Noël.

“Tout dépend de ce qui se passe avec le virus”, lance Arthur dont le couple a un large cercle d’amis.

“Je pense que l’hiver sera très dur” selon Arthur qui souffre de diabète et d’un cancer du sang. Il ne prévoit pas d’aller au restaurant ; mais espère rencontrer des amis en qui il a confiance chez eux lorsque le temps sera mauvais.

Julie Freestone, 75 ans, et son mari, Rudi Raab, 74 ans, sont très à cheval sur la sécurité en cette période de pandémie. Le mois dernier, le couple a invité six amis pour Thanksgiving en extérieur, dans leur jardin à Richmond, en Californie.

“Résultat ? Un plan de table à toute épreuve cette année” confie Julie. “J’ai demandé à tout le monde de me dire ce qu’ils voulaient – De la viande blanche ou rouge ? Choux de Bruxelles ou brocoli ?”

Julie Freestone, 75 ans

Cet hiver, Julie ne prévoit pas de voir les gens à l’intérieur ; mais elle rendra des visites virtuelles à ses groupes de connaissance. L’un d’entre eux est son groupe mensuel de femmes, qui se réunit dans le cadre de Zoom. “D’une certaine manière, j’ai l’impression que nous avons atteint un nouveau niveau d’intimité ; parce que les gens se débattent avec tant de problèmes”, souligne-t-elle.

Des "bulles Covid" pour éviter l'isolement des personnes âgées cet hiver ?

♦ Le danger du SILOS, ou syndrome d’exclusion

Dans la région de Minneapolis-St. Paul, dans le Minnesota, deux psychologues – Leni de Mik, 79 ans, et Brenda Hartman, 65 ans – attirent l’attention sur ce qu’elles appellent SILOS, un acronyme pour “single individuals left out of social circles” (personnes seules exclues des cercles sociaux) ; et sur leur besoin de contacts sociaux fiables cet hiver et cet automne.

Elles recommandent aux personnes âgées dans cette situation d’entrer en contact avec d’autres personnes ayant des intérêts similaires – des personnes qu’elles ont peut-être rencontrées à l’église ou dans des clubs de lecture ou des cours d’art, par exemple – et d’essayer de former un groupe. De même, ils recommandent aux familles ou aux amis d’inviter un ami plus âgé dans leurs bulles.

“Regardez autour de vous qui est dans votre communauté. Qui venait chez vous que vous n’avez pas vu ? Tendez la main”.

Leni de Mik, 79 ans

Les deux psychologues sont célibataires et vivent seuls. Le groupe de Leni comprendra deux amis qui sont “super prudents à l’extérieur” ; tout comme elle. Celui de Brenda comprendra sa sœur, 67 ans, et son père, 89 ans, qui vivent également seuls. Comme sa fille travaille dans une école primaire, elle ne la verra qu’à l’extérieur. De plus, elle se promènera régulièrement avec deux amis pendant l’hiver.

“La Covid met la vie et la mort devant nous ; et lorsque cela se produit, nous avons la possibilité de faire des choix cruciaux – la possibilité de prendre soin les uns des autres”.

Brenda Hartman, 65 ans

// D’autres histoires inspirantes “Ici comme ailleurs” :

“Cette histoire fait partie du programme SoJo Exchange du réseau Solutions Journalism Network, une organisation à but non lucratif qui se consacre à des reportages rigoureux sur les réponses aux problèmes sociaux”.

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